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10 cosas para ayudar a los niños a manejar la ansiedad

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“La ansiedad es una parte normal de la infancia, y cada niño pasa por fases. Una fase es temporal y generalmente inofensiva. Pero los niños que sufren de un trastorno de ansiedad experimentan miedo, nerviosismo y timidez, y comienzan a evitar lugares y actividades “. ~ Asociación de Ansiedad y Depresión de los Estados Unidos.

Se estima que los trastornos de ansiedad afectan a uno de cada ocho niños. Los estudios demuestran que los niños con ansiedad no tratada son más propensos a participar en el abuso de sustancias, tener un rendimiento académico inferior y alejarse de experiencias importantes de desarrollo social.

Según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América (ADAA), el 80 por ciento de los niños con un trastorno de ansiedad diagnosticable no reciben tratamiento. Esto es particularmente problemático teniendo en cuenta que el cerebro experimenta un gran crecimiento durante la infancia; por lo tanto, aumenta las posibilidades de que la ansiedad se vuelva cableada.

En este artículo, vamos a analizar los signos de ansiedad infantil, cómo reducir la ansiedad de un niño y otras posibles opciones de tratamiento.

Señales de ansiedad infantil

Los padres de una niña llamada Ella comparten su historia:

“Ella estaba preocupada. Todas las mañanas, le preocupaba no poder tomar el autobús a tiempo, a pesar de que no se lo había perdido una vez durante todo el año. Y todas las tardes, le preocupaba no encontrar su lugar favorito en la mesa del almuerzo, o que podría tener una prueba sorpresa en la clase de ciencias y no estaba preparada. Por la noche, le preocupaba terminar su tarea y si su ropa se vería bien en la escuela al día siguiente “.

Como puede deducirse de la historia de estos padres, la ansiedad infantil es bastante evidente siempre que se preste la atención adecuada. Los niños ansiosos muestran su ansiedad de muchas maneras: en el hogar, la escuela y en entornos sociales.

Según kidshealth.org, los niños que sufren ansiedad tendrán uno o más de los siguientes signos:

– preocupación excesiva la mayoría de los días de la semana, durante semanas
– dificultad para dormir por la noche o somnolencia durante el día
– inquietud o fatiga durante las horas de vigilia
– dificultad para concentrarse
– Irritabilidad

Cosas que reducen la ansiedad infantil

Cuando los niños experimentan ansiedad crónica, es fácil para los padres caer en la trampa de tratar de proteger a su hijo. Sin embargo, la sobreprotección es contraproducente para aliviar la ansiedad y exacerba muchos de los síntomas.

Según el Child Mind Institute, aquí hay 10 consejos para ayudar a los niños a escapar del ciclo de ansiedad

Antes de los niños

1. Entiende que eliminar la ansiedad no es el objetivo, sino manejarlo.

Puede ser desalentador ver a su hijo lidiar con la ansiedad. Es doloroso para nosotros Pero por mucho que nos gustaría deshacernos de todo lo que causa ansiedad, simplemente no es posible.

En cambio, se trata de enseñarle al niño a tolerar su ansiedad lo mejor que pueda, incluso cuando esté ansioso.
Eventualmente, la ansiedad disminuirá.

2. Permita que el niño confronte su ansiedad.

Si bien ayudar a los niños a evitar las cosas que les temen puede ayudar en el corto plazo, a la larga agrava el problema.

Es importante que los padres comprendan que sacar a su hijo de todas las situaciones que provocan ansiedad refuerza la evitación, un mecanismo deficiente para sobrellevar la ansiedad y el estrés.

3. Establezca expectativas positivas y realistas.

Establecer expectativas positivas y realistas se trata de inculcar un sentido de confianza en uno mismo. A menudo, expresar la confianza de que su hijo estará bien le permite manejar su ansiedad lo suficientemente bien como para pasar las cosas.

4. Respete, pero no empodene, pensamientos y sentimientos.

No quiere menospreciar la ansiedad de su hijo, pero tampoco quiere amplificarla. Si su hijo tiene miedo de ir al médico, trate (no ignore) sus preocupaciones.

Escuche y sea empático, y diga algo como “Sé que ahora tiene miedo, y está bien. Lo superaremos juntos “.

5. No haga preguntas anticipatorias.

Si tiene la vaga sensación de que algo puede estar molestando a su hijo, asegúrese de hacer preguntas abiertas y no dirigirlas.

Por ejemplo, la pregunta “¿Cómo va el estudio para sus exámenes?” Alienta a su hijo a expresarse más que “¿Está ansioso por sus términos intermedios?”

6. No refuerces sus miedos.

En otras palabras, no le dé a su hijo una razón para tener miedo. Si su hijo tiene una experiencia negativa con un matón, por ejemplo, lo último que quiere hacer es darle una razón para temer al niño grande y fuerte en clase.

De nuevo, empatízate y escucha. Si no sabe cómo responder, investigue y vuelva a la discusión. Hagas lo que hagas, no digas “hay una buena razón para tu miedo” a menos que exista.

7. Motive al niño a tolerar su ansiedad.

Es importante hacerle saber a su hijo cuán orgulloso está usted de que tenga una ansiedad duradera. La ansiedad y el miedo no son cosas fáciles de enfrentar para nadie, mucho menos un niño pequeño.

Debemos saber que todos poseemos lo que se llama la “curva habitacional”. A medida que estamos expuestos a las cosas que tememos, las superamos lenta pero firmemente; que es precisamente lo que debe hacer un niño, y todos nosotros, para el caso.

8. Asegúrese de llegar a una conclusión.

Todos vivimos vidas ocupadas y podemos dejar las cosas sin terminar de vez en cuando. Sin embargo, abordar adecuadamente los problemas de ansiedad de su hijo no es algo que posponga.

Comprométase a encontrar una resolución y resuelva cumplir ese compromiso sin importar cuánto tiempo tome.

9. Da un buen ejemplo.

Si su hijo tiene problemas de estrés y ansiedad, lo mejor que puede hacer es mantener el labio superior rígido sobre sus problemas.

Una vez más, el estrés y la ansiedad nos golpean a todos. Si debe liberar alguna tensión reprimida, hágalo lejos del niño. Ciertamente, no involucre al niño en tales situaciones.

10. Escuche con total intención.

Cuando tratamos con un niño que obviamente está ansioso, sería prudente prestarle atención. No solo es parte de ser un adulto, sino que escuchar atentamente a un niño con problemas es un buen ejemplo y ayuda a llegar a una solución antes.

Artículo original (en inglés)

Fuentes:

http://kidshealth.org/en/parents/anxiety-disorders.html
https://adaa.org/living-with-anxiety/children
https://childmind.org/article/what-to-do-and-not-do-when-children-are-anxious/

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