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Los 10 datos más sorprendentes sobre los sueños

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Los sueños son uno de los temas de investigación más populares entre los científicos. El estudio de los sueños se denomina onirología y todos los años se publican muchos artículos académicos sobre muchos temas, incluido el contenido y el propósito de nuestros sueños. Pero, todavía nos queda un largo camino por recorrer para poder explicarlos a la perfección. Sin embargo, hay algo seguro: los sueños tienen un gran impacto en nuestros pensamientos y emociones.

Así que aquí hay 10 datos sorprendentes sobre los sueños:

1. El cerebro está activo cuando sueña

Usando la tecnología EEG, se observó una tremenda variación en la actividad cerebral durante el sueño. Al observar estas variaciones, los científicos identificaron 5 etapas del sueño. Las etapas 1-4 y una etapa final etiquetada como sueño rápido de movimiento ocular (REM). Los sujetos que fueron despertados durante el sueño REM informaron que estaban soñando. Los avances en las tecnologías de imágenes del cerebro nos permitieron aprender mucho sobre el sueño REM y los científicos descubrieron que ciertas áreas del cerebro son extremadamente activas durante el estado de sueño REM, incluso más activas que estando despiertos.

2. Animales y sueños

Todavía no estamos seguros si los animales sueñan de la forma en que lo hacemos nosotros, pero las investigaciones muestran que, por ejemplo, todos los mamíferos, incluidos los perros y los gatos, entran en un estado de sueño REM. Frederic Snyder argumentó que muchos mamíferos se despertaron inmediatamente después de entrar en sueño REM y que era una especie de mecanismo de defensa. Además, muchas aves muestran signos de sueño REM, pero los reptiles y otros animales de sangre fría no.

3. La Marihuana y los sueños

Muchas personas que fuman marihuana dicen que no sueñan en absoluto, pero después de dejarlo, reportan sueños extremadamente vívidos e intensos. Como de costumbre, estos sueños tienen lugar durante el sueño REM. Por lo tanto, la pregunta es si la marihuana (THC) afecta el sueño REM. Un estudio realizado en 1975 comparó los patrones de sueño de los consumidores de marihuana con los de no fumadores. Los resultados mostraron una menor actividad del movimiento ocular y menos sueño REM en la condición de THC. Además, informaron más actividad REM después de dejar de fumar marihuana.

4. Sueños épicos

Los sueños épicos son extremadamente vívidos y pueden cambiarnos la vida. Estos sueños también pueden generar una mayor conciencia de su entorno natural. Después de despertar de un sueño épico, es posible tener una nueva perspectiva en su vida. Pueden permanecer con usted durante años. Las personas que experimentan este tipo de sueños a menudo informan una historia continua que constituye una vida completamente diferente.

5. Diferencias de género en los sueños

Un estudio mostró que las mujeres sueñan con ambos géneros por igual, pero el 67% de las veces, los personajes de los sueños de los hombres son predominantemente masculinos. Además, los sueños de las mujeres tienden a durar más e incluyen más contenido emocional mientras que los sueños de los hombres incluyen más violencia, automóviles y caminos. En promedio, el 8% de los sueños de las personas incluye actividad sexual. La parte más distintiva es que, mientras las mujeres sueñan con lugares familiares o domésticos, para los hombres es lo opuesto.

6. Parálisis del sueño

La parálisis del sueño se corresponde con la atonía REM, que es el estado de parálisis que ocurre durante el sueño REM. Una persona experimenta parálisis del sueño cuando el cerebro despierta del ciclo de sueño REM, pero el estado de parálisis permanece. La persona está consciente, pero no puede moverse. Siguen soñando y en muchos casos pueden experimentar visualmente sus sueños también. Una persona que experimenta parálisis del sueño no está completamente consciente, pero es consciente de lo que está sucediendo. La experiencia ha sido descrita como una visión distorsionada del túnel. El estado de parálisis puede ir acompañado de alucinaciones extremas y una sensación de peligro. Muchas de las afirmaciones históricas de abducción extraterrestre han sido explicadas por casos extremos de parálisis del sueño.

7. Pesadillas vs. terrores nocturnos

El trabajo de Ernest Hartmann ha indicado que el tema más común de una pesadilla es ser perseguido. Si bien los adultos suelen ser perseguidos por una figura masculina, los niños se enfrentan a animales o criaturas de fantasía.

Las pesadillas son menos comunes en adultos, y los niños las experimentan principalmente entre las edades de tres o cuatro y siete u ocho años. Alrededor del 5-10% de las personas tienen pesadillas una vez al mes o más. Hartmann argumentó que las pesadillas se relacionan directamente con las actividades diarias y son un indicador de miedo o ansiedad que se debe enfrentar. Algunos desencadenantes comunes pueden ser el abuso de drogas, los eventos traumáticos o la pérdida de un ser querido.

Los terrores nocturnos son bastante diferentes de las pesadillas. Ocurren durante las primeras horas de sueño y durante el ciclo ocular no rápido. Los gritos fuertes y las palizas son comunes. El durmiente es difícil de despertar y por lo general no recuerda más que una sensación abrumadora o una sola escena. Los terrores nocturnos son mucho menos comunes que las pesadillas. Los niños de dos a seis años son más propensos a los terrores nocturnos y afectan al 15% de todos los niños.

8. Sueños famosos

A veces, los sueños pueden cambiar la vida. Mary Shelley escribió a Frankenstein después de soñar con un monstruo. “Vi el espantoso fantasma de un hombre extendido, y luego, al trabajar con un potente motor, mostró señales de vida y se agitó con un movimiento inquieto y medio vital”. Además, Elias Howe, que era un pionero de la máquina de coser, dijo que fue influenciado por un vívido sueño antes de hacer posible una gran innovación en la costura mecánica.

James Watson, que fue uno de los científicos que descubrió la estructura del ADN, informó que la idea se le ocurrió después de soñar con una serie de escaleras de caracol. Otro fue Abraham Lincoln. Afirmó que un soldado le dijo que el presidente había sido asesinado en su sueño.

9. El ronquido crónico puede llevar al desorden del sueño

Las personas que experimentan ronquidos crónicos generalmente sufren de un trastorno del sueño REM. Durante el sueño REM, estas personas experimentan respiración irregular, aumento de la presión sanguínea, sueños vívidos y parálisis. Las personas que roncan con frecuencia sueñan, pero no recuerdan como otras y con frecuencia desarrollan un trastorno del sueño REM. No experimentan ningún tipo de parálisis cuando duermen, por lo que la ausencia de esta parálisis provoca que muchas personas representen físicamente sus sueños. Dichos comportamientos físicos a menudo incluyen hablar, gritar, golpear, patear, saltar de la cama, agitar los brazos e incluso agarrar. La persona permanece dormida mientras actúa sus sueños y no recuerda la actividad o sueño al día siguiente.

10. Los Sueños vívidos te ayudan a aprender

El sueño REM comienza cuando las señales se emiten desde la base del cerebro, un área llamada “el puente”. La protuberancia distribuye señales al tálamo, que las dirige hacia la corteza cerebral. La corteza cerebral es el área del cerebro responsable del aprendizaje, el pensamiento y la organización de la información. La protuberancia también envía señales que cierran las neuronas en la médula espinal, causando una parálisis temporal durante el sueño REM.

El sueño REM activa el área del cerebro que usamos para aprender. Esto puede ser un factor extremadamente importante en el desarrollo normal del cerebro durante la infancia. Puede explicar por qué los niños pasan mucho más tiempo en sueño REM que los adultos. Además, el sueño REM se asocia con un aumento de proteínas en el cerebro. Los estudios muestran que el sueño REM y las habilidades mentales de aprendizaje están conectados.

A grupos separados de personas se les enseñó la misma habilidad y un porcentaje mayor de los individuos que cayeron en sueño REM durante la noche, pudieron recordar la habilidad al día siguiente. Esta teoría se llama Hipótesis Ontogenética del sueño REM.

Fuentes

http://listverse.com (en inglés)

Artículo original (en inglés)

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