CONCIENCIA MENTE

Así tu cerebro toma decisiones mientras duermes

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Durante años se ha separado el sueño en varias fases, destacando la fase de sueño ligero y la de sueño profundo, más conocida como sueño REM, pero ¿en qué consisten realmente? Un estudio ha encontrado las respuestas a la antigua pregunta sobre cómo funciona el cerebro mientras duermes.

Para averiguarlo ha sido necesario un experimento. Un grupo de personas se enfrentó al reto de diferenciar palabras, justo antes de tener que categorizar otras dividiéndolas en palabras con significado y sin significado. Todo eso estando despiertos, antes de caer dormidos con el objetivo de monitorizar el funcionamiento de su cerebro.

Los científicos encargados de elaborar el estudio siguieron emitiendo palabras al oído de los sujetos mientras estos dormían. La sorpresa fue relativa cuando descubrieron que su mente seguía tomando la decisión de pulsar o no el botón necesario categorizar la palabra, aunque su cuerpo no ejecutase la acción. Esto ocurrió en el cerebro durante la fase de sueño ligero, demostrando que sigue funcionando de alguna forma.

Posteriormente, hicieron el mismo experimento durante la fase de sueño profundo. El hallazgo es que el cerebro se aísla de forma casi completa durante el sueño REM, relacionado con la consolidación de la memoria y los conocimientos adquiridos. No se procesan las palabras cuando duermes a pierna suelta. Este sueño es tan reparador que desconecta las neuronas de cualquier decisión inconsciente.

El funcionamiento del cerebro mientras dormimos ha demostrado ser diferente a lo que se pensaba hasta ahora. Se daba por hecho que en fase de sueño profundo nuestra mente se mantenía relativamente alerta a cualquier ruido, por el motivo puramente evolutivo de salvar el pellejo.

Sin embargo, el sueño REM ha demostrado ser más profundo de lo esperado. Aunque la consciencia se mantiene, lo hace “hacia dentro”, es decir, hacia los procesos que tienen lugar en el cerebro, no en el entorno. Este tipo de sueño se puede cuantificar. Es una de las características de las smartbands monitorizadoras.

Por el contrario, el sueño ligero tiene un tremendo potencial para el aprendizaje y memorización mientras dormimos, como apuntaban algunas teorías sin comprobar hasta ahora. Resulta que, pese a no recordar nada sobre las palabras oídas durante ese período, la actividad cerebral una vez despiertos aumentaba al oírlas. Es síntoma de una relativa memorización inconsciente.

La conclusión del estudio es tajante: tu cerebro toma decisiones mientras duermes en sueño ligero, aunque posteriormente no lo recuerdes. Es un avance importantísimo a la hora de entender cómo funcionamos cuando descansamos.

[Fuente: The Journal of Neuroscience y The Conversation]

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