SALUD

Azafrán: De la floración al envase

azafrán

Cómo los campos de flores púrpuras de Irán producen azafrán, la especia más cara del mundo.

Antes de ser envasado y vendido en las tiendas de ultramarinos occidentales, la especia más cara del mundo comienza su ciclo de vida en el Medio Oriente como una delicada flor púrpura. La sustancia dulcemente floral se deriva del estambre seco de la flor, pero la recolección de estas partes productoras de polen no es ni fácil ni barata para los agricultores: tarda 40 horas en recoger manualmente suficientes estambres para producir una libra de azafrán y Un campo de fútbol vale la pena de flores para arrancar. Por esta razón, libra por libra, el azafrán es más caro que el oro.

El video de National Geographic nos lleva a los campos de azafrán de Irán, donde se produce casi el 90 por ciento de la producción mundial de azafrán.

La historia del azafrán corresponde a uno de los cultivos más antiguos de la humanidad que se remonta a 3000 años1 y abarca diferentes culturas, continentes, y civilizaciones. El azafrán, es una especia que se obtiene de los estigmas de la flor de Crocus sativus, planta que crece hasta alcanzar poco más de 15 cm de altura. Esta especia ha permanecido a lo largo de la historia y en todo el mundo como una de las sustancias más caras (en relación con su peso). Denominada a veces como «oro rojo», su valor suele estar comparado en proporción entre cinco veces al de la vainilla y cerca de treinta veces del cardamomo. Posee un sabor amargo, una fragancia similar al heno, así como unas notas ligeramente metálicas. El azafrán se ha utilizado tanto como condimento, fragancia, tinte, y fármaco contra algunas enfermedades. Se sabe que el azafrán es nativo del sudoeste de Asia, pero fue cultivado inicialmente en Grecia

El precursor silvestre de la versión doméstica del azafrán actual es Crocus cartwrightianus, especie que fue seleccionada de forma artificial de tal manera que los estigmas de las flores fueran anormalmente grandes. Anteriormente en la Edad de Bronce en la isla de Creta, emergió una forma mutante procedente de las variedades C. cartwrightianus y C. sativus. El azafrán se documentó por primera vez en el siglo VII a. C. por botánicos asirios bajo diversas compilaciones realizadas en la época de Ashurbanipal. Desde entonces, la documentación del uso del azafrán se conoce por un intervalo de 4000 años, periodo en el que se incluye como aplicación el tratamiento de unas noventa enfermedades. El azafrán se fue expandiendo lentamente a través de Eurasia, alcanzando posteriormente partes del Norte de África, Norte de América y Oceanía.

Wkipedia

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