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Descubren cómo mejorar la memoria durante el sueño, al activar ondas cerebrales

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En el primer estudio de este tipo, un equipo de investigadores descubrió una forma de mejorar o deteriorar la memoria durante el sueño. Al desencadenar ondas cerebrales específicas, los investigadores del Centro de Cognición y Socialidad en el Instituto de Ciencias Básicas de Corea del Sur, pudieron casi duplicar la memoria a largo plazo. El nuevo y convincente estudio, publicado en Neuron, utilizó ratones, por lo que los métodos pueden no ser aplicables aún a los humanos. Sin embargo, los resultados han sido positivos hasta ahora y pueden ser prometedores para quienes sufren de deficiencias de memoria.

A los fines de su estudio, el equipo se centró en la etapa más profunda del sueño, la de movimiento ocular no rápido (NREM, por sus siglas en inglés) conocido como sueño de onda lenta (SWS). Se cree que este estado de sueño sin sueños es esencial para el procesamiento de la información y la consolidación de la memoria, específicamente de los recuerdos declarativos o de los recuerdos de hechos y eventos. Durante SWS, las neuronas disparan ondas cerebrales de ritmo triple que consisten en oscilaciones lentas, ondulaciones y husos.

“A menudo durante la noche se manifiesta un patrón regular, donde una oscilación lenta de la corteza es seguida inmediatamente por un eje talámico y mientras esto ocurre, una onda hipocampal aparece en paralelo”, explicó el autor principal del estudio Charles-Francois V. Latchoumane a ScienceDaily.com. “Creemos que el momento correcto de estos tres ritmos actúa como un canal de comunicación [entre] diferentes hemisferios del cerebro, que facilita la consolidación de la memoria”.

Estos ejes están conectados con la memorización, por lo que los investigadores se concentraron en estas formas de actividad cerebral.

Durante la primera parte de su estudio, los ratones fueron colocados en una jaula especial y se les administró una leve descarga eléctrica después de escuchar un ruido tonal, imprimiendo así un recuerdo de miedo en ellos. Al llegar la noche, los ratones se dividieron en tres grupos: el primer grupo de ratones recibió hongos artificiales sincronizados con ondas y oscilaciones lentas, el segundo grupo recibió hongos artificiales que eran divergentes de las oscilaciones y ondas lentas, y el tercero sirvió como el grupo de control

Un día después del experimento inicial, los investigadores probaron las memorias de los ratones midiendo sus respuestas a la jaula o el ruido. Los ratones del primer grupo se congelaron con miedo el 40 por ciento de las veces, incluso cuando el ruido tonal estaba ausente. Por el contrario, los ratones del segundo grupo y grupo de control se congelaron solo el 20 por ciento del tiempo.

Sobre la base de estos resultados, los investigadores concluyeron que manipular el número de husos durante la noche les permitió aumentar o reducir la memoria del miedo en los ratones. Además, el estudio ha demostrado la importancia del momento en la formación de la memoria.

“Creemos que la memorización durante el sueño profundo tiene que ver con la coordinación del tiempo. Si el hipocampo intenta intercambiar información cuando las neuronas de la corteza cerebral no están listas para recibirla, la información podría desperdiciarse “, dijo Latchoumane. “Las oscilaciones lentas pueden ser la señal utilizada por la corteza cerebral para indicar que está lista para aceptar información. Entonces, el tálamo alertaría al hipocampo a través de los husos “.

El Dr. Hee-Sup Shin llamó a los resultados “dramáticos” y luego agregó: “La inducción de una cantidad extra de huso en el cerebro durante el sueño después del condicionamiento del miedo ayudó a los ratones a mantener mejor la memoria del miedo, dos veces más fuerte, al día siguiente. Es importante destacar que solo el grupo de ratones que recibieron inducción de huso en fase con ondas lentas corticales reveló una memoria mejorada, mientras que los dos grupos de control no lo hicieron “.

Sobre el potencial mostrado por el experimento, Shin comentó: “En los experimentos actuales realizados en el ratón, utilizamos herramientas optogenéticas que implican expresar un gen extraño e implantar un cable óptico en el núcleo reticular talámico del ratón.

Estas herramientas no se pueden usar para humanos. Sin embargo, en el futuro, cuando se desarrollen herramientas no invasivas para manipular los ritmos cerebrales en humanos, se puede intentar un enfoque similar para mejorar la memoria para cualquier propósito “.

Fuente: yogaesotérico (en inglés)

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