SALUD SALUD DEL CUERPO

Nunca más deberías limpiar tus oídos con un palito de algodón

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La pregunta: ¿Es cierto que no debería usar palitos de algodón para limpiar mis oídos?

La respuesta: Si primero te lo dijo tu mamá o tu abuela, definitivamente estaba en lo correcto. Probablemente no deberías poner nada en tu oído más pequeño que tu codo.

Pero para entender por qué no necesitas limpiar con algodón tus oídos, antes debes entender por qué tenemos cera en los oídos en primer lugar. Esa mugre asquerosa, conocida medicamente como cerumen, de hecho está ahí para protegernos. “El propósito de la cera de los oídos es mantener limpio tu canal auditivo,” nos dice Douglas Backous, doctor en medicina, presidente del comité de la audición en la Academia Americana de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (AAO-HNSF las siglas en inglés) y director de cirugía auditiva y craneal en el Instituto Suizo de Neurociencia en Seattle.

Las ventajas de la cera del oído

La cera del oído no sólo previene que el polvo y la mugre lleguen al tímpano, sino que también tiene ventajas antibacterianas y lubricantes. Esta es una de las muchas maravillas del cuerpo, tus oídos básicamente se limpian por sí solos. Una vez que la cera se seca, cualquier movimiento de tu mandíbula, ya sea masticando el almuerzo o charlando con tus amigos, ayuda a mover la cera vieja fuera de tu oído (como si estuviera subiendo por una escalera mecánica, dice Backous).

El problema, entonces, es cuando pensamos que somos más listos que los sistemas que nuestros cuerpos han tenido desde siempre, y empezamos a toquetear esos oídos llenos de cera. Ese palito de algodón se ve lo suficientemente pequeño, pero de hecho está empujando la cera más adentro de tu oído (después de haberla empujado de la escalera mecánica), donde queda pegada es partes que no se limpian solas, nos explica Backous.

Según Backous, la cera atrapada conlleva hongos, bacterias y virus acumulados en el oído exterior, lo que potencialmente levaría a dolor e infecciones.

Cuidado con los palitos de algodón

Empujar la cera más adentro también puede bloquear el canal auditivo, llevando a pérdidas en audición, o si la empujas mucho, un tímpano rasgado, lo que, si confiamos en ese episodio de “Girls” es más que un poco doloroso.

Cada año, unos 12 millones de estadounidenses se acercan a sus doctores con “impactación de cerumen”, una forma algo asquerosa de decir que tienen un serio problema de cera de oídos. Todas esas visitas llevan anualmente a casi 8 millones de procedimientos para remover cera de los oídos, llevado a cabo por médicos profesionales (es decir, no por especialistas de oídos en la peluquería de la esquina), según la AAO-HNSF.

cera, cerumen, oidos, palitos, algodon, limpiar, taponLos oídos deben ser limpiados, incluso por un profesional médico, sólo si se sienten llenos o si notas cambios en tu audición que podrían relacionarse a una acumulación de cera. La AAO-HNSF está tan convencida que no debes utilizar palitos de algodón en tus oídos que publicó una declaración oficial con su posición sobre la extracción de cera, tanto para médicos como pacientes. E incluso el sitio web de Q-Tips, que se podría decir es la marca más popular de palitos de algodón, recomienda usar el producto “alrededor del oído exterior, sin entrar en el canal auditivo.”

En conclusión

Sí, sabemos lo que estás pensando con esa mirada de asco: Simplemente no puedes dejar de limpiar tus oídos. Bueno, eso es sólo porque has creado un “círculo vicioso de me pica y me rasco”, dice Backous. Mientras más restriegues la piel de tus oídos, liberas más histamina, que irrita e inflama tu piel, tal como una picadura de mosquito pica más mientras más te rascas. Además, debido a la naturaleza lubricante de la cera, removerla simplemente puede secar tus oídos, motivándote a utilizar más palito de algodón en un intento errado de encontrar alivio.

Para que aquellos que simplemente no pueden dejar sus oídos tranquilos, Backous recomienda irrigar el oído en casa. Una cuantas gotas en cada oído de una mezcla hecha de una parte de vinagre, una parte de alcohol y una parte de agua potable a temperatura ambiente debería funcionar (muy fría o muy caliente te podría marear, advierte).

¿Pero en conclusión? “Te lo digo, nada bueno resulta de meterse algo en los oídos”, nos dice Backous.

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