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¿Podría ser una alergia? Las claves para identificarlas

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¿Se pregunta si su persistente resfrío en realidad es una alergia? ¿O qué hay de tu nueva crema para la piel que hizo que tus manos explotaran? Distinguir una alergia de una condición no alérgica no siempre es una tarea clara. Pero conocer la diferencia a veces puede ayudarte a resolver lo que te está enfermando, lo que a su vez podría significar un alivio más rápido.

Mary Fields sabe cuán difícil puede ser identificar una alergia. La residente de 64 años del Bronx le dice que estaba convencida de que sus ronchas frecuentes eran causadas por algo en su dieta.

“Al principio pensé que era alérgico al chocolate, así que dejé de comer eso, pero aún volvió e incluso comenzó a extenderse desde los brazos y las piernas a la espalda y los muslos”, dice la asistente de la enfermera jubilada.

El dermatólogo de Fields la remitió al alergólogo David Resnick, MD, FAAAAI, quien le hizo una serie de pruebas de alergia. “Todas las pruebas dieron negativo. No es una alergia. Sus colmenas empeoraron con el estrés, que podría ser parte de ello. Pero sus síntomas son idiopáticos, lo que significa que su origen es desconocido”, dice Resnick, que dirige el división de alergias del New York-Presbyterian Hospital / Columbia University Medical Center.

“Me sorprendió un poco que no fuera comida”, dice Fields, quien dice que los problemas comenzaron cuando a su esposo le diagnosticaron una afección cardíaca y se le tuvo que implantar un marcapasos. “Estaba pasando por muchas cosas, pero no me di cuenta de que me estaba preocupando. Así que estoy tratando de mantener la calma ahora, para comenzar a liberar parte del estrés, y supongo que veré si eso detiene la erupción ”

Alergias erróneas: fácil de hacer

Fields no está solo al pensar que una alergia fue la fuente de sus brotes. Muchas personas ven casi cualquier reacción mala como alergia, lo cual no es sorprendente, ya que más de la mitad de todos los estadounidenses dan positivo por al menos un alergeno, según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología.

Técnicamente hablando, una verdadera reacción alérgica ocurre cuando el cuerpo monta una respuesta inmune inusual a algo que normalmente es inofensivo. La mayoría de las pruebas de alergia verifican niveles más altos de anticuerpos conocidos como inmunoglobulina E (IgE) en la sangre, que son lanzados por el sistema inmune para combatir la sustancia invasora.

Como en el caso de Fields, la alergia a los alimentos es uno de los tipos de reacciones más comúnmente desconocidas entre las personas que intentan autodiagnosticarse. “En general, es más común experimentar intolerancia a los alimentos que una alergia real”, dice el especialista en alergias Alan Goldsobel, MD, FAAAAI. “Para la mayoría de las personas que creen que tienen uno, cuando se hacen la prueba no es una verdadera reacción alérgica a los alimentos”, dice Goldsobel, profesor clínico de la Universidad de California, San Francisco, y profesor asociado adjunto de la Universidad de Stanford Medical. Centrar.

Goldsobel señala que, aunque casi el 20% de los adultos afirman tener alergia a los alimentos, los estudios muestran que solo alrededor del 2% de los adultos tienen una verdadera alergia a los alimentos según los resultados de las pruebas. Y mientras que casi el 30% de los padres dicen que piensan que su hijo tiene una alergia a los alimentos, las tasas reales oscilan entre el 6% y el 8% entre los niños menores de 6 años.

Independientemente de si se trata de alimentos u otros tipos de alergia, los especialistas dicen que rara vez tienen que convencer a alguien de que tienen una. “Siempre sucede a la inversa. Por lo general, intento persuadir a los pacientes de que no son alérgicos a algo”, le dice Resnick a WebMD.

Cómo reconocer una alergia

Aunque no siempre se puede distinguir la diferencia entre una alergia y otra cosa segura, estos son algunos consejos generales para ayudar a distinguir una alergia:

Haga una lista de verificación de los síntomas.

Diferenciar los problemas de alergia nasal de condiciones virales o vivas significa alivio para la mayoría de las personas porque los síntomas de alergia nasal (también conocida como rinitis alérgica) afectan entre 10% a 30% de todos los adultos, pero el tratamiento puede reducir esos síntomas en aproximadamente 85% de los pacientes. Entonces, si no está seguro si tiene uno u otro, haga un inventario de sus síntomas.

“Si la lista incluye fiebre, moco verdoso o de color amarillo, o dolor articular y muscular, entonces es más probable que sea un resfriado”, dice Resnick. Pero si tienes estornudos; ojos con picazón, rojos o llorosos; secreción nasal clara; o su nariz, garganta u orejas se sienten ásperas, entonces él dice que probablemente esté lidiando con una alergia.

El Tiempo lo es todo.

La duración y la época del año en que se producen los síntomas pueden ser pistas sólidas para identificar su causa raíz. “Una vez que descubres que los síntomas duran dos o tres semanas o incluso algunos meses, decimos que probablemente no sea un resfriado común”, dice Goldsobel.

Si los síntomas de la alergia nasal empeoran en la primavera o el otoño cuando los conteos de polen son generalmente más altos, entonces es más probable que sea una alergia. “Sin embargo, si ocurren todo el tiempo, entonces todavía tiene que averiguar si tiene una alergia durante todo el año, que comúnmente se debe a alérgenos de interior, como polvo, mascotas o cucarachas”, dice Resnick.

No es solo una corazonada.

“Con la alergia alimentaria, no solo buscas síntomas gastrointestinales como calambres estomacales, diarrea, hinchazón o malestar estomacal; también estás buscando una erupción o síntomas respiratorios, algo que va más allá del tracto gastrointestinal”, Goldsobel dice. ¿La razón? Las alergias a los alimentos suelen ser una reacción múltiple del sistema. Entonces, si solo parece estar involucrado un sistema de órganos, es más probable que sea otra cosa, como una intolerancia, insensibilidad o incluso intoxicación alimentaria.

Descarta trastornos del cerebro y del sistema nervioso.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, ciertos trastornos que a menudo se cree que causan alergias alimentarias o no tienen suficiente investigación para respaldar un enlace, o se ha desmentido su relación. Entre ellos se encuentran la migraña, la hiperactividad en los niños y ciertos trastornos relacionados con el funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso central, caracterizados principalmente por síntomas de fatiga, nerviosismo y dificultad para concentrarse combinados con dolores de cabeza. Por lo tanto, lo más probable es que pueda eliminar las alergias alimentarias de la lista de posibles culpables de estos síntomas.

“Muchos padres dicen que el comportamiento o el estado de ánimo o la irritabilidad de sus hijos se debe a una alergia alimentaria, y básicamente se preguntan qué alimentos van a hacer que se conviertan en un niño tranquilo y de buen comportamiento, eso es lo que se pregunta. “, Dice Goldsobel. “Los estudios de investigación imparcial muestran que, en ausencia de otros síntomas, solo los efectos sobre el cerebro en términos de procesos de pensamiento, estado de ánimo o comportamiento son extremadamente poco comunes como una manifestación de alergia a los alimentos”, dice.

Cuando no puedes imaginarlo por tu cuenta

A veces es casi imposible saber si tiene una alergia que no sea examinada por un médico. El mejor ejemplo: una alergia en la piel por contacto con una sustancia.

“Para la persona que tiene los síntomas, probablemente no exista una diferencia definitoria entre la dermatitis de contacto alérgica y la dermatitis de contacto irritante: ambos van a irritar la piel de la misma manera”, dice Goldsobel. A menos que te hagan la prueba, no es posible saber si estás teniendo una respuesta inmune o no. Pero al final, la solución suele ser la misma: evite el contacto con lo que esté causando la irritación.

Si los síntomas de alergia continúan molestándole y los tratamientos en el hogar (incluido el evitar los desencadenantes de los síntomas) no funcionan, o si aún no puede saber si tiene alergia u otra cosa, entonces es hora de hablar con su médico de cabecera o consulte a un alergólogo para una evaluación completa.

Por Shahreen Abedin

Artículo original (en inglés)

FUENTES:

  • Davis, C. Current Problems in Pediatric and Adolescent Health Care, November 2009; vol 39: pp 236-254.
  • Sampson, H. Journal of the American Medical Association, Dec. 10, 1997; vol 278: pp 1888-1894.
  • David Resnick, MD, FAAAAI, director, allergy division, New York-Presbyterian Hospital/Columbia University Medical Center.
  • Alan B. Goldsobel, MD, FAAAAI, clinical professor, University of California, San Francisco; adjunct associate professor, Stanford University Medical Center; Allergy and Asthma Associates of Northern California.
  • American Academy of Allergy Asthma and Immunology.
  • National Institute of Allergy and Infectious Diseases.

 

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