SALUD SOCIEDAD

Soledad y aislamiento social, aumentan mucho el riesgo de muerte

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Mientras que la soledad y el aislamiento social son términos que se utilizan a menudo indistintamente, hay diferencias notables entre ambos. El aislamiento social se define como la falta de contacto con otros individuos, mientras que la soledad es la sensación de uno mismo de sentirse emocionalmente desconectado de los demás. En esencia, una persona puede estar en presencia de otras y aún sentirse sola.

Soledad y aislamiento social no son una misma cosa

Investigaciones anteriores han determinado que la soledad puede estar relacionada con la enfermedad de Alzheimer y el aislamiento social con una menor supervivencia de pacientes con cáncer de mama.

Para este estudio, los investigadores buscaban determinar de qué forma la soledad y el aislamiento social influían en el riesgo de muerte prematura. Por ello, llevaron a cabo dos metanálisis en los que analizaron el vínculo entre la soledad, el aislamiento social y la mortalidad.

Dos metaanálisis revelaron que la soledad y el aislamiento social pueden aumentar el riesgo de muerte prematura hasta en un 50%.

El primer metanálisis incluyó a más de 300.000 adultos en 148 estudios, mientras que el segundo incluyó 70 estudios con más de 3,4 millones de adultos.

Los datos del primer metanálisis revelaron que el riesgo de muerte prematura era un 50% menor para los adultos con una mayor conexión con otras personass, en comparación con los que estaban socialmente aislados.

En el segundo metanálisis, los investigadores descubrieron que la soledad, el aislamiento social y el hecho de vivir solo estaban asociados con un mayor riesgo de muerte prematura.

Es más, el equipo encontró que el riesgo de muerte temprana asociado con soledad, aislamiento social y vivir solo era igual o mayor que el riesgo de muerte prematura asociado con la obesidad y otras condiciones de salud importantes.

“Hay evidencia sólida de que el aislamiento social y la soledad aumentan significativamente el riesgo de mortalidad prematura y la magnitud del riesgo supera la de muchos indicadores de salud líderes”, explica Julianne Holt-Lunstad, líder del trabajo.

Según la experta, estos resultados son particularmente preocupantes dado que el envejecimiento de la población está aumentando. “De hecho, muchas naciones alrededor del mundo ahora sugieren que nos estamos enfrentando a una epidemia de soledad”.

¿Qué se puede hacer para prevenir esta nueva epidemia?

Lo primero es que los médicos conozcan más sobre la soledad para que integren los factores sociales a las evaluaciones clínicas y se incorpore el concepto de que el hombre es un ser biopsicosocial.

Hay algunos proyectos que se están realizando en el mundo a manera de ensayo: la “Línea de la Amistad” en San Francisco, el proyecto Oprah que tiene el apoyo de destacadas figuras a la campaña que hacía un llamado “Simplemente para saludar”, junto con “La Línea de Plata” que ofrece atención telefónica las 24 horas para los mayores, todos los días del año, a través de una red de más de 3000 voluntarios, en el Reino Unido. En Londres, se ofrecen también 400 actividades diferentes (costura, debates, ejercicio, clases de computación, etc.) además de promover visitas a los domicilios de los mayores para incentivarlos a salir y a participar.

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Se han hecho campañas bajo el lema “la soledad tiene que ser un asunto de todos”. Si pudiéramos dedicarles un poco de tiempo, un rato de compañía, un abrazo o simplemente una llamada, a alguien que vive solo descubriríamos el bien que podemos hacer.

En Argentina bajo el programa “La experiencia cuenta” el Ministerio de Desarrollo Social promueve el intercambio de conocimiento y experiencias entre jóvenes y adultos mayores.

Cada lugar pudiera tener su propia experiencia, en Cuba se comparten vivencias entre los ancianos de la comunidad en los “Círculos de Abuelos”.

Por medio de esta iniciativa, los adultos mayores de las comunidades se reúnen cada mañana en plazas, parques o centros para socializar y realizar una jornada de ejercicios físicos, practican tai chi o hacen excursiones a centros históricos y recreativos.

Fuentes

https://www.muyinteresante.es
https://www.cibercuba.com

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