SALUD TERAPIAS ALTERNATIVAS

¿Quieres disfrutar de una vida larga y feliz? Vive cerca de los árboles, dicen los investigadores

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Si eres como yo, caminar por un bosque, acampar en el bosque o saborear un espacio natural es una forma segura de aumentar el estado de ánimo, la energía y la vitalidad. Los japoneses incluso tienen un nombre para él, Shinrin Yoku, también conocido como baño en el bosque. Y tienen la ciencia para respaldar los beneficios fisiológicos: los marcadores de estrés como el cortisol, la frecuencia del pulso, la presión arterial, la actividad nerviosa simpática y parasimpática mejoran al pasar el tiempo en el bosque. No solo los japoneses han descubierto las ventajas de pasar tiempo entre los árboles, los investigadores occidentales han establecido que si quieres un cerebro saludable y más resistencia al estrés, vivir cerca de un bosque es una de las mejores medidas que puedes hacer.

Función cerebral saludable, vinculada con una estrecha proximidad a los bosques

Mientras que los incendios forestales continúan causando estragos en el sur de California, arrojando un manto de humo sobre la salud mental y física de los residentes locales, una nueva investigación de Alemania sugiere que los beneficios de vivir cerca de los árboles superan con creces los peligros.

El estudio analizó a los habitantes urbanos más viejos y descubrió que aquellos que vivían cerca de paisajes boscosos tenían una función más saludable en la región de la amígdala del cerebro: un conjunto agrupado de neuronas que desempeña un papel importante en la regulación de las emociones, especialmente el miedo y la ansiedad.

Al analizar los datos de 341 participantes en el Berlin Aging Study II, los investigadores observaron “tres indicadores diferentes de integridad estructural cerebral” para reunir información distinta sobre áreas clave del cerebro. “Nuestros resultados revelan una asociación positiva significativa entre la cobertura de la integridad del bosque y la amígdala”, señala el equipo.

Sorprendentemente, la investigación líder, Simone Kuehn, del Instituto Max Plank para el Desarrollo Humano en Berlín, informó que no había una asociación tan positiva con espacios verdes urbanos como parques o cerca de masas de agua. Para esta investigación en particular, solo vivía cerca de los bosques y mostraba un beneficio tangible para el funcionamiento saludable de la amígdala y el procesamiento de las emociones.

Y, sin embargo, investigaciones previas han establecido que vivir en las cercanías de la naturaleza, incluidos los espacios verdes urbanos, así como los árboles y jardines en áreas residenciales, tiene un impacto profundo y de largo alcance en la longevidad, los niveles de agresión, el desarrollo cognitivo e incluso cómo amables somos para los demás.

Árboles: Milagrosos para el bienestar

“Es un hecho conocido que los árboles urbanos mejoran la calidad del aire, reducen el uso de energía de refrigeración y calefacción, y hacen que los entornos urbanos sean estéticamente más preferibles. Es importante destacar que varios estudios han demostrado que la exposición a espacios verdes puede ser psicológica y fisiológicamente restauradora promoviendo la salud mental, reduciendo la mortalidad no accidental, reduciendo la morbilidad evaluada por el médico, reduciendo la desigualdad en la salud relacionada con el ingreso sobre morbilidad, reduciendo la presión arterial y los niveles de estrés , reduciendo el tiempo de ocio sedentario, así como promoviendo la actividad física. Además, el espacio verde puede mejorar los beneficios psicológicos y cardiovasculares de la actividad física, en comparación con otros entornos “. ~ Informes científicos

La interacción con entornos naturales también mejora la memoria y la atención, además de reducir el crimen. Además, aumenta la recuperación de la cirugía, incluso cuando es solo una vista desde una ventana.

En este estudio, los investigadores querían saber si era verdor en general (como arbustos, arbustos y pasto) o árboles específicos que creaban tales efectos positivos.

 “Nuestros resultados sugieren que las personas que viven en áreas que tienen más (o más) árboles en las calles reportan una mejor percepción de salud, después de controlar los factores demográficos, como el ingreso, la edad y la educación”.

El equipo señala que este aumento en la percepción de la salud equivale al efecto de un aumento de $ 10,200 en el ingreso anual del hogar y el equivalente de tener 7 años menos. Los investigadores agregaron: “Los resultados sugieren que las personas que viven en áreas que tienen más (o más) árboles en las calles también reportan significativamente menos condiciones cardio-metabólicas”.

Del mismo modo, un documento publicado por el Instituto Nacional de Salud encontró que las mujeres tienen una tasa de mortalidad 12 por ciento menor cuando los niveles altos de vegetación se encuentran cerca de sus hogares.

Usando datos del Estudio de Salud de Enfermeras a Largo Plazo, investigadores de Harvard T.H. Chan School of Public Health y Brigham and Women’s Hospital en Boston, analizaron los datos de 108,630 mujeres. Encontraron que las diferencias más significativas en las tasas de mortalidad fueron por enfermedad renal (41% menor), enfermedad respiratoria (34% menor) y cáncer (13% menor). El equipo cree que las influencias que contribuyen se deben a la mejora de la salud mental y el compromiso social, junto con el aumento de la actividad física y la reducción de la contaminación del aire. Los resultados se ajustaron para reflejar factores como la edad, la raza, la etnia, el tabaquismo y el estado socioeconómico.

“Es importante saber que los árboles y las plantas proporcionan beneficios para la salud en nuestras comunidades, así como también belleza”, dijo la directora del NIEHS Linda Birnbaum, Ph.D. “El hallazgo de una mortalidad reducida sugiere que la vegetación puede ser importante para la salud en una amplia gama de formas”.

Los árboles no solo nos hacen más saludables, sino también más felices

Todos sabemos que la rumia es una de las formas más seguras de sofocar la alegría y la satisfacción. La lógica seguiría que, si podemos detener la rumia en sus pistas, o al menos minimizarla, nuestro nivel de felicidad mejorará.

Un ejemplo es un estudio de 2015 que descubrió cuando 60 participantes fueron asignados aleatoriamente a una caminata de 50 minutos en un entorno urbano (a lo largo de una carretera de varios carriles) o en un entorno natural (bosques de robles), aquellos que caminaban en la naturaleza experimentó niveles más bajos de ansiedad y rumia, así como un aumento en los niveles de emociones positivas y un mejor desempeño en tareas de memoria, en comparación con los caminantes urbanos.

Un estudio posterior analizó específicamente cómo caminar en la naturaleza influye en la rumiación, que se ha relacionado con el inicio de la depresión y la ansiedad, utilizando la tecnología de resonancia magnética funcional para mapear la actividad cerebral. Los participantes realizaron una caminata de 90 minutos en un entorno natural o urbano y se les escanearon los cerebros antes y después de la caminata. También fueron encuestados sobre los niveles de rumiación autoinformados, junto con otras clasificaciones psicológicas. Se tuvieron en cuenta la frecuencia cardíaca y las funciones pulmonares asociadas con los niveles de esfuerzo físico. ¿Los resultados?

“[P] los participantes que caminaron en un entorno natural versus un entorno urbano informaron una disminución de la rumia después de la caminata y mostraron una mayor actividad en la corteza prefrontal subgenual, un área del cerebro cuya desactivación está asociada con depresión y ansiedad, un hallazgo sugiere que la naturaleza puede tener un impacto importante en el estado de ánimo “. [fuente]

Sin importar cómo lo miremos, los árboles son buenas noticias para nuestra salud y bienestar, y es por eso que, ahora más que nunca, necesitamos proteger los espacios naturales y cultivar más áreas verdes en entornos urbanos. Arbor Day Foundation, TreeSisters y el navegador web Ecosia son algunas de las muchas organizaciones destacadas que trabajan arduamente para plantar y mantener árboles a nivel local y mundial.

La revolución del árbol ha comenzado.

Por Carolanne Wright

Escritor colaborador de Wake Up World

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