AUTOAYUDA MENTE PSICOLOGÍA

La verdad sobre la ansiedad: sin ella no tendríamos esperanza

"La forma más sencilla de lidiar con el estrés es enfrentar lo que te moleste" Ilustración: Javier Jaén

En un mundo tan lleno de incertidumbre, no es de extrañar que muchos de nosotros estemos estresados y suframos de ansiedad. Pero entenderlo puede cambiar cómo te sientes.

¿Por qué tanta gente en estos días parece tan estresada y ansiosa? Es una pregunta común, tanto para los profesionales de la salud mental como para los laicos, pero hay un caso que debe darse cuenta de que es exactamente al revés. ¿Cómo es que hay alguien que no está paralizado por la ansiedad, cada hora de cada día? Después de todo, la ansiedad crece en condiciones de incertidumbre, y hoy en día el mundo está lleno de amenazas potenciales que no comprendemos completamente y no podemos controlar.

La mayoría de nosotros solo tenemos que confiar en que los aviones no caerán del cielo, o que la leche en nuestra nevera no nos dará listeria. Los movimientos repentinos e impredecibles en el sistema financiero global amenazan con arruinar la vida de cualquiera en cualquier momento; Además, ahora tenemos todas las muchas incógnitas en torno a Brexit, un mentiroso inestable a cargo de los códigos nucleares de Estados Unidos y el espectro omnipresente del cambio climático. Y como si todo eso no fuera suficiente, pasamos nuestros días marinando en un entorno en línea diseñado para avivar el pánico sobre las amenazas restantes que podríamos haber estado ignorando.

Algunas definiciones pueden ayudar aquí. “Estrés”, ya que los psicólogos tienden a usarlo, significa una respuesta inmediata a una presión externa, y una cantidad moderada puede ser algo bueno: las personas sin estrés nunca revisan los exámenes ni cumplen con los plazos de trabajo. En la mayoría de los contextos cotidianos, cuando la presión externa se detiene, también lo hace el estrés. Lo que significa que, de lejos, la forma más sencilla de lidiar con el estrés, siempre que sea posible, es lidiar con lo que sea que le moleste: abordar el trabajo difícil, hablar con el amigo con el que se ha peleado o, en su defecto, , a distanciarte o distraerte de su origen. (El estrés persistente y crónico requiere un enfoque diferente.

Pero la ansiedad es un tipo particular de respuesta interna al estrés, y con frecuencia es mucho más costosa. Como la autora australiana Sarah Wilson señala en su manual de autoayuda de memorias y ansiedad combinadas, Primero, Hacemos que la bestia sea bella, el problema no es simplemente que haya muchas razones para estar ansioso. También es que, perversamente, la sociedad en realidad premia ciertos comportamientos ansiosos, como estar frenéticamente ocupada y motivada, mientras que la “recompensa” por lograr liberarse de la ansiedad puede ser una reputación de pereza, complacencia o mostrar una preocupación insuficiente por el estado de el mundo. Luego está el hecho de que la ansiedad se refuerza a sí misma: una vez que te sientes ansioso, estás preparado para buscar más cosas sobre las cuales sentirte ansioso, incluso, como si ese círculo vicioso no fuera lo suficientemente frustrante, tu ansiedad en sí misma.

La ansiedad, en la raíz, no es una anomalía psicológica extraña, sino un aspecto fundamental del funcionamiento humano.

“Ansiedad”, por supuesto, también es el nombre de una familia de trastornos psicológicos oficiales. Pero es una condición que aclara inusualmente que la línea entre “enfermedad mental” y “angustia humana común” es subjetiva, que depende tanto de las convenciones culturales como de la ciencia. La razón principal por la que el “trastorno de ansiedad generalizada” es mucho más prevalente ahora es que solo se definió como un trastorno en la Biblia de la psiquiatría, el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, en 1980. (Si se siente “dominado o al borde” , o tiene “dificultad para concentrarse”, es posible que califique.) Y una de las principales razones por las que surgió a partir de 2001 fue un impulso mediático de GlaxoSmithKline, luego de que recibió la aprobación de EE. UU. para comercializar su antidepresivo Paxil (Seroxat en el Reino Unido) en el tratamiento. de la ansiedad. “Los noticieros locales en [Estados Unidos] informaron que hasta 10 millones de estadounidenses padecían una enfermedad no reconocida”, escribió el periodista Brendan Koerner. “Se instó a los espectadores a vigilar los síntomas: inquietud, fatiga, irritabilidad, tensión muscular, náuseas, diarrea y sudoración …”

Para ser claros, nada de esto es sugerir que las personas con un trastorno de ansiedad diagnosticado no tienen una enfermedad real, o que los medicamentos a menudo no son parte de la solución: “La premisa básica para un trastorno de ansiedad, o cuando la ansiedad se vuelve un problema clínico es cuando la ansiedad controla nuestra vida, en lugar de que nosotros podamos controlarla ”, dice Robert Edelmann, profesor emérito de psicología forense y clínica en la Universidad de Roehampton. Pero también es un recordatorio de que la ansiedad, en la raíz, no es una anomalía psicológica extraña, sino un aspecto fundamental del funcionamiento humano. El problema, explica el escritor de psicología James Clear, autor de Atomic Habits, es que es una evolución de respuesta que nos legó para un entorno radicalmente diferente al de hoy.

Toda ansiedad contiene un núcleo de buenas noticias: no te sentirías ansioso si no hubiera la posibilidad de que las cosas salieran bien.

Los humanos prehistóricos vivían en un “entorno de retorno inmediato”, como lo hacen otros mamíferos: sus elecciones de momento a momento importaban debido a la diferencia inmediata que hicieron. Viste a un depredador y sentiste una oleada de ansiedad, lo que te motivó a evadirlo. O te sentiste peligrosamente hambriento y la ansiedad centró tu atención en encontrar comida rápidamente. Una vez resuelta la amenaza, la ansiedad se evaporaría. Pero los humanos modernos viven en un “entorno de retorno retrasado”. Nos pagan por nuestro trabajo al final de la semana o mes; Estudiamos para las cualificaciones educativas que llevan años. Cuando ahorramos dinero, o no, las consecuencias podrían no sentirse durante décadas. Y así, la ansiedad no tiene a dónde ir. En su lugar, se acumula y cuaja.

Esto ayuda a explicar por qué los eventos de noticias nacionales e internacionales, como el Brexit o la elección de Donald Trump, son una fuente generalizada de ansiedad personal, incluso de tipo clínico. Algunas personas, como los inmigrantes indocumentados en la América de Trump, por ejemplo, se ven afectadas de manera directa e inequívoca. Pero incluso si finalmente no lo serás, no tendrás forma de saberlo por un tiempo. Además, a menudo parece que no hay nada que puedas hacer en respuesta, no equivalente a la decisión del cazador-recolector prehistórico de comenzar a huir o ir a buscar comida. Cuando no parece posible una acción constructiva, recurrimos a la preocupación y la rumia, que de alguna manera se sienten constructivas, aunque no lo sean. Una reacción a la ansiedad de estar inmerso en un ciclo de noticias de 24 horas “es que las personas intentan obtener más información, porque la ansiedad se debe a la falta de control y creen que tener más información hará que se sientan más en control”, dice la terapeuta estadounidense Lori Gottlieb, autora del próximo libro Quizás deberías hablar con alguien. “Pero no es así, simplemente hace que las personas se sientan más ansiosas”

Esta es la razón por la que la mayoría de las soluciones no farmacéuticas para la ansiedad, cualquiera que sea su causa, involucran el esfuerzo limitado y realista del control: descubrir qué acciones constructivas puede tomar y tomarlas, mientras se abstiene de luchar para controlar cosas que no puede, lo cual Es una receta para la ansiedad adicional. (Esta es la “dicotomía de control”, una distinción que se remonta a los estoicos de la antigua Grecia y Roma). No se puede garantizar personalmente una jubilación cómoda o una salud física a largo plazo, y mucho menos la relación óptima entre Gran Bretaña y el resto de Europa. Pero puede calcular lo que puede ahorrar y hacer un seguimiento de su ahorro. Puedes hacer ejercicio varias veces a la semana y comer más verduras de hoja verde. Se puede tomar acción política local, concreta. Ya sea que termines o no logres el objetivo deseado, es casi seguro que tus niveles de ansiedad caerán.

Finalmente, vale la pena reconocer, como observó el filósofo danés Søren Kierkegaard en El concepto de ansiedad en 1844, que toda ansiedad contiene un núcleo de buenas noticias: no se sentiría ansioso en primer lugar si no tuviera libertad, y si No había al menos la posibilidad de que las cosas salieran bien. “Uno no tendría ansiedad si no hubiera ninguna posibilidad”, escribió el psicólogo Rollo May, parafraseando a Kierkegaard. Si supiera con absoluta certeza que la vida a partir de ahora solo traería el fracaso y la derrota, podría estar deprimido, pero no se sentiría al borde. La ansiedad es la experiencia de saber que la vida puede traer éxito, satisfacción y alegría, combinada con el temor de no saber cómo garantizar que eso suceda. Y si bien la ansiedad severa puede ser un problema debilitante, un tratamiento exigente, cierta sensación de incertidumbre sobre el futuro es seguramente parte de lo que hace que valga la pena vivir la vida. Si alguna vez lograste descartar el potencial de sorpresas desagradables, descubrirías que también descartaste la posibilidad de que existan otras buenas.

Por Oliver Burkeman
Artículo original (en inglés)

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